文/黃芳玲

7歲的敏敏是個聰穎活潑、氣色紅潤,功課一級棒的小女孩。不過只有辛苦照顧她的媽媽最清楚,敏敏是如何與過敏疾病、鼻竇炎、中耳炎奮戰的過程。

敏敏的爸爸有過敏性鼻炎,外婆也有氣喘病史。因此她在出生1個月後,臉部就開始出現異位性皮膚炎,經過藥物治療,皮膚炎似乎偃旗息鼓了,媽媽也以為從此天下太平。

沒想到敏敏3歲後,常常一早就打噴涕、流鼻水、揉眼睛、搓鼻子,有時異位性皮膚炎也來湊熱鬧,尤其是在早晚溫差大或梅雨季節最嚴重。敏敏也因三天兩頭感冒,夜咳、鼻竇炎、中耳炎成了十足的藥罐子,甚至連睡眠、食慾、情緒、專心度和生長發育都受到影響。

過敏疾病的症狀與部位會隨著年齡而改變,大致會遵循著異位性皮膚炎、過敏性氣喘、過敏性鼻炎這樣的時間順序出現,就像進行曲一般,這就是所謂的「過敏進行曲」。

異位性皮膚炎是「進行曲」中的首部曲,主要來自食入性過敏原,常在出生後1至6個月出現;氣喘、過敏性鼻炎主要來自吸入性過敏原,症狀約在3歲至5、6歲開始顯現。雖然不是每個過敏兒都會遵循「過敏進行曲」的時間表逐漸出現所有的過敏疾病,但研究顯示,嚴重異位性皮膚炎的嬰幼兒日後會出現氣喘、過敏性鼻炎的機會相當高。也有些過敏兒在嬰兒期並沒有表現異位性皮膚炎,卻很早就出現氣喘、過敏性鼻炎的症狀。此時家長應警覺到患兒過敏體質的嚴重性,或已長期大量暴露在過敏原中而不自知。

近幾年來,不管台灣或世界其他已開發國家的過敏疾病盛行率,正以驚人的速度快速增加中。愈都市化、西方化的生活型態和飲食習慣,腸道中的厭氧菌菌數愈增加,罹患過敏病的比例也愈高;相反地,幼兒糞便中乳酸菌菌數愈多的地區,過敏病的比例愈低。家中若有過敏兒,不管是在「過敏進行曲」的哪一部曲皆應積極治療。

治療上,除避免接觸過敏原、接受藥物治療外,有愈來愈多的醫學臨床證據顯示,益生菌在過敏疾病的輔助治療上,有不錯的效果。

所謂益生菌就是可以和人體共生且對宿主有正面效益的細菌,其中乳酸菌是最具代表性的益生菌。它是一個相當龐雜菌群的總稱,有數百種之多,長期以來一直用來照顧人類的健康,除了可改善腸道的生態,產生抗菌物質,增強人體免疫力,改善乳糖不耐症,還可降低第二型 T 細胞所造成的過敏免疫發炎反應。

建議家族有過敏史的婦女在懷孕末期和哺乳期可服用益生菌,嬰幼童也可在醫師指導下,適時適量補充益生菌,可降低過敏的發生率。

服用益生菌時,若能同時補充蔬果、益生質(果寡糖、菊糖)及水分,有助於營造益生菌的生長環境。相反地,可樂、咖啡等刺激性食品,高油脂、油炸、辛辣食物則不利於益生菌附著增殖,要儘量避免;若搭配高於40℃的飲品服用,會破壞益生菌的活性;若使用抗革蘭氏陽性菌的抗生素也會影響服用效果。

過敏兒若能在過敏疾病出現的初期,就加以積極治療,並挑選優質的益生菌做輔助療法,往往能減少許多藥物的服用,改善睡眠品質和食慾,甚至阻止過敏進行曲的進行。(作者為台中市慶明小兒科診所專科醫師)

http://www.libertytimes.com.tw/2008/new/aug/4/today-health1.htm

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