荷爾蒙在人體的角色

 

 

荷爾蒙(Hormone)這個字,起源自希臘文,其意思是「使啟動運轉」的意思。荷爾蒙是由內分泌腺體分泌,注入血液中,隨著血液循環到身體每一個地方,分別產生不同的效果。例如:以甲狀腺荷爾蒙為例,它可以作用到全身每一個細胞。而醛固酮(Aldosterone)卻只作用在腎臟,主要在維持水分及鹽分的吸收,進而維持我們的血壓。

 

荷爾蒙是直接作用在細胞的細胞核內的基因上,傳遞細胞運作的指令,使細胞能正常的運作,就以更年期的荷爾蒙治療來說,在治療更年期的荷爾蒙缺乏症時,都只給單一種的荷爾蒙,男性就給睪固酮,女性就給雌性素,但事實上對男、女更年期的荷爾蒙替代療法,給予單一荷爾蒙是不夠,必須是全面性的投與,才能夠在使用最少的劑量下,得到最大的效果。

 
人體荷爾蒙的功能
 
1.生長激素(HGH):
 

生長激素是由腦下垂體所分泌。可說是維持我們年輕狀態下最重要的一種荷爾蒙。從小孩開始,到壯年、老年,都需要生長激素來維持身體、心理的正常功能。它可以維持我們的肌肉的彈性,減少內臟的脂肪,增加皮膚的膠原蛋白,相對的使皺紋變少,也使我們骨骼及關節強壯,對抗壓力的能力增強,更可以輔助良好的睡眠,使頭髮更烏黑茂密。可惜的是,從25歲以後,血液中生長激素的濃度,即以5%的速度每年在減少。

 
2.褪黑激素(Melatonin):
 

褪黑激素是由松果腺所分泌,又稱之為睡眠激素,因為它可以調整我們的睡眠週期,經由它的作用,可以使我們在晚上有良好的睡眠品質,進而不會影響白天的工作與體力,也可以幫助調整時差。其實褪黑激素也具抗自由基的功能,它可以保護心臟及動脈,減少心血管疾病的風險。據實驗報告,它甚至可以抑制某些癌細胞的生長,而且可以抑制愛滋病病毒的分裂,在精神心理方面,它可以使我們壓力獲得舒解,肌肉放鬆,血壓降低,使我們看起來更年輕!

 
3.脫氫異雄固酮(DHEA):
 

主要由腎上腺所分泌,少數由大腦分泌。它可以強壯肌肉,使粘膜濕潤有彈性,使毛髮生長增強免疫力,對抗焦慮及憂鬱,增加女性的性慾,增強記憶力,減少糖尿病及心臟病的風險。也可以降低腎上腺皮質素的副作用,終其一生,DHEA可以說是體內分泌最多的一種荷爾蒙。它可轉換成為許多其它的荷爾蒙,如雌激素,睪固酮等。

 
4.甲狀腺荷爾蒙(Thyroid Hormone):
 

它是由位於頸部的甲狀腺所分泌的。主要作用於細胞的粒線體上面。用來促進新陳代謝與血液循環,使營養素及氧氣、水份及其它荷爾蒙可以運送到身體各部位,預防毛髮乾枯及脫落。增加我們的記憶力,幫助細胞燃燒脂肪,如果甲狀腺荷爾蒙不足了,在白天或是休息之下都會覺得累,在晚上或休息時會覺得冷,動作及思考都會變得比較遲鈍。

 
5.睪固酮(Testosterone):
 

又稱為男性荷爾蒙,事實上它對男、女都有重要的功能。它可以提升兩性的性慾,幫助男性勃起、射精及生育,它也可以保護心臟及血管,降低心血管疾病的風險,預防骨質疏鬆,增加肌肉的強度。在精神心理方面,它也可以降低壓力,使人更有自信,減少焦慮及憂鬱。對男性更年期的治療尤其重要。

 
6.雌激素(Estrogen):
 

是一種女性荷爾蒙,主要由女性卵巢分泌,它是女人最重要的一種激素,它除了使女性皮膚有彈性、有光澤,乳房發育及粘膜組織濕潤,有彈性外,它也可以預防骨質疏鬆,保護腦部衰退,支持免疫功能,降低心血管疾病等。

 

其他如:腎上腺皮質刺激素(ACTH)、腎上腺皮質素(Cortisol)、黃體素(Progesterone)、胰島素(Insulin)、血管加壓素(Vasopressin)、 抑鈣激素(Calcitonin)對人體生理機能老化的預防都有一定的功能。

 

任何一種治療,皆有正負兩面,雖說在抗老化醫學裡,荷爾蒙治療是佔重要一席,然而若不當的使用,也會引發致癌的風險。那麼如何在兩害相權取其輕之下得到最大的好處呢?那就是必須能在正確的診斷與使用情況下,才能將風險降至最低。

成大醫院   吳玉琴藥師整理

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